November 27, 2009

I am the bone of my warming

(Cross-posted en DLV)

En la larga semana que ha pasado desde que los ahora famosos datos de la CRU saliesen a la luz pública en la blogosfera se ha explorado ya considerablemente los 160 megabytes de datos, gracias a los esfuerzos de decenas de físicos, matemáticos, ingenieros y gente corriente que se ha dejado la vista a través de páginas y páginas de carácteres. A diario salen nuevos e interesantes elementos de drama, que ya están empezando a afectar notoriamente la esfera científica.

Durante los primeros días la atención estuvo centrada en el material a priori más interesante y ciertamente más fácil de analizar, el millar largo de emails de varias personalidades del CRU y otros, buscando y relacionando las numerosas referencias a la manipulación del peer-review y la obstaculización de la FOI, entre otros. Aquí hay un buen recopilatorio, aunque no exhaustivo, de la información encontrada, que pese a las acusaciones de la CRU de “estar fuera de contexto” expresan suficientemente bien lo que estaba pasando tras las bambalinas de la Universidad de East Anglia.

Pero desde entonces, el enfoque ha pasado de la correspondencia del “Team” de East Anglia a la que potencialmente puede ser la peor parte del paquete de datos: El código de los programas de “calibraje” de datos y simulación climática, en los resultados de quien se basan decenas de instituciones que estudian el clima y el panel IPCC de la ONU, estan resultando ser lo que en términos poco científicos se podría llamar un fraude. Completo con el código están los comentarios de un sufrido programador, que son impagables.

Y lo mejor de todo está por venir, pues la parte potencialmente más letal, los datos que la CRU se negó durante años a revelar, están revelando ya la historia de una manipulación. Aunque la masiva cantidad de datos que han aparecido tardarán meses en poder ser completamente analizados y entendidos, los primeros exámenes ya demuestran que los datos que ya se han estudiado a) Son en general de una calidad mucho más precaria de lo que se había anunciado hasta ahora, y b) Tienen grandes discrepancias respecto a los resultados publicados.

Y lo mejor está por venir… Sigan atentos a la pantalla. Será divertido ver la “Reality Marble” del cambio climático resquebrajarse.

PS: Al parecer, la CNN por fin ha roto el silencio y ha empezado a informar sobre el escándalo. Iba siendo hora.

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Posted by: Sir Sefirot at 01:02 PM | No Comments | Add Comment
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Cienciologia Climática

(Posted en DLV el 24/11/09)

Hace casi una semana, unos supuestos hackers entraron en el sistema informático de la Unidad de Investigación Climática (CRU) de la universidad inglesa de East Anglia. Este centro financiado por el gobierno británico está dedicado a la recolección y tratamiento de datos relacionados con el supuesto cambio climático, y es especialmente conocido por la gráfica de “palo de hockey” que publicaron hace ya varios años, y por las notorias contribuciones de sus miembros en los informes del panel IPCC de la ONU. Poco después aparecieron unos extraños comentarios en varios blogs de temática relacionada con la climatología, con enlaces a un fichero llamado “FOI2009.zip” y un corto texto:

“Creemos que la climatología es, en la situación actual, demasiado importante para mantenerla encubierta. Por eso cedemos una selección aleatoria de correspondencia, códigos y documentos. Esperamos que arrojarán algo de luz sobre la ciencia y la gente [que hay] tras ella. (…)” (la traducción es mía).

El fichero contenía 160 megabytes de datos climáticos de naturaleza varia, programas de tratamiento de datos, varios documentos y gráficas y un millar de emails de los servidores de la CRU, que databan de entre escasas semanas de antiguidad hasta más de diez años. En pocos días varias personas de la esfera cientifica (y algunas de fuera de ella) empezaron a trabajar en verificar la autenticidad del material, y a indagar en él, y lo que se ha encontrado es… preocupante. Fuera de la profesionalidad que uno esperaría encontrar de un grupo de reconocidos científicos líderes de su campo, entre los emails y documentación, se han encontrado numerosas pruebas de:

  • Corrupción del proceso de “peer-review” de artículos científicos, obstaculización de publicaciones de artículos “escépticos” en varios journals científicos (entre ellos Nature y Science) y en los informes del panel IPCC, confabulación para evitar la entrada de científicos escépticos en organizaciones cientificas asociadas y para expulsar a los que ya están allí.
  • Manipulación y filtro intencionado de datos con fines políticos, para ocultar episodios pasados calientes como el Periodo Cálido Medieval (MWP) y los años 30-40, y episodios de bajada de temperaturas como los años 50-70, desvio de resultados hacia cifras “convenientes” (léase, que muestren calentamiento), uso de programas numéricos privados y sin posibilidad de revisión por otros científicos del campo.
  • Ocultación y destrucción de datos varios protegidos por la ley Freedom of Information (FOI) inglesa y la Freedom of Information Act (FOIA) americana, y conspiración para evitar que dichos datos puedan ir a parar en manos de científicos “no amigos”.

Desde el punto de vista estrictamente legal, el tercer punto es con mucho el más grave, pues es una violación flagrante de la ley, con el segundo punto como falta administrativa de gravedad discutible. Pero cualquier científico que se precie se estará dando de golpes contra la pared al leer los dos primeros apartados, pues representan nada más y nada menos que una perversión descarada de la ética y el método cientifico moderno, gente y organizaciones que, pese a ser humanas e imperfectas, se consideraban de cierto prestigio y rigor, y que en cuestión de escasos días se ha visto que no lo eran. Las repercusiones de todo ello no se quedarán aquí, pues a medida que vayan saliendo nuevas revelaciones de la montaña de datos varias otras entidades podrían verse afectadas, entre ellas otras universidades y journals de prestigio, mucha gente se caerá de su sillón, decenas si no centenares de estudios deberán ser revisados, entre ellos los últimos informes anuales del panel IPCC, y el standing mundial del que goza la teoría del Anthropogenical Global Warming (ya amenazada con la emergencia de varios nuevos modelos en los últimos años) podría perder el poco fundamento que aún conserva. Faltará ver si ello se refleja políticamente, aunque hay muchas razones para dudarlo.

La reacción entre varios climatólogos y estadísticos, como Steve McIntyre, que ya sospechaban y en ocasiones habían denunciado este tipo de manipulaciones en el sino de la CRU y otras organizaciones durante años, ha sido mixta. Por un lado hay una cierta alegría por el hecho de que acusaciones que hasta ahora eran poco más que habladurías han tomado de golpe sólidos fundamentos más allá de su imaginación, y la sensación general de vindicación es evidente. Pero por el otro lado, la magnitud de la corrupción ha sido una sorpresa muy desagradable, tanto para ellos como para cualquier persona corriente que haya estado al tanto del asunto. Así como se esperaba encontrar eventualmente una figurativa “pistola humeante”, lo que se ha encontrado es más un metafórico hongo nuclear, evidencias tan descaradas que en un principio se dieron prácticamente por falsas porque eran “demasiado buenas para ser verdad”.

Como ciudadano particular y aspirante a contribuyente de la comunidad científica, mi consejo de Juanito de esta semana es, pues, para Phil Jones, Michael Mann, y demás figuras que hacen política cuando se les paga para hacer ciencia.

PS: Merece la pena notar que varios científicos y bloggers consideran la posibilidad de que la extracción de datos no fuera obra de un hacker sino de un topo de dentro la CRU (hay indicios que apuntan en esa dirección), e incluso algunos creen que podría tratarse simplemente de un fallo de seguridad por parte de la CRU que hubiese liberado los documentos de forma accidental, que luego alguien hubiera encontrado. Ya se verá.

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Posted by: Sir Sefirot at 11:56 AM | No Comments | Add Comment
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